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Internacional

Científicos crean en China polémicos “embriones quimera” a partir de células de mono y humano

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Un equipo de científicos estadounidenses, chinos y españoles ha creado 132 embriones a partir de una mezcla de células de mono y humano, reveló la revista especializada Cell luego de publicar los resultados de estos controvertidos experimentos realizados en el verano de 2019.

Tres de los embriones, a los que la comunidad científica denomina quimeras en referencia a la mitología griega, llegaron a crecer hasta 19 días fuera del útero antes de que los investigadores interrumpieran el estudio.

El equipo del científico español Juan Carlos Izpisua, que encabeza la investigación afirma que su verdadero objetivo es la creación de quimeras de cerdo y persona con la finalidad de generar órganos humanos en el ganado porcino. Y argumenta que “cada año mueren decenas de miles de pacientes en la lista de espera para un órgano”, para lo cual estos nuevos órganos tendrían una contribución.

“Este trabajo es importante para ahondar en el conocimiento sobre la comunicación celular durante la embriogénesis y la evolución, así como para una variedad de aplicaciones en investigación y medicina regenerativa”, señala a Efe Izpisúa, director del Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk de California (EE.UU).

El procedimiento

En 2017, el grupo de Izpisua del Instituto Salk, en La Jolla, Estados Unidos, había anunciado la creación de quimeras de cerdo y humano con el registro de una célula humana por cada 100.000 porcinas. Sin embargo, la intención del investigador español es intentar con monos y humanos, dos especies mucho más próximas entre sí.

Los experimentos recientes tuvieron lugar en el Laboratorio de Investigación Biomédica con Primates de Yunnan, China, para lo cual se utilizaron óvulos de una decena de hembras de macaco cangrejero (un tipo de mono). Los óvulos fueron fecundados con espermatozoides de la misma especie y luego de seis días de cultivo en laboratorio, se obtuvieron un total de 132 embriones (de hasta 10.000 células).

Posteriormente, el equipo añadió a estas estructuras 25 células humanas conocidas como “pluripotentes”, es decir, que tienen la capacidad para convertirse en cualquier tipo celular como piel, tejido o músculo.

Al cabo de un día se detectaron células humanas en los 132 embriones; a los diez días, 103 de los embriones quiméricos seguían desarrollándose. La supervivencia pronto empezó a disminuir y, el día 19, solo tres quimeras seguían vivas.

Todos los experimentos terminaron 19 días después de la inyección de células madre.

Con miras a investigar enfermedades

Estos estudios constituyen asimismo una nueva vía para explorar cómo surgen enfermedades específicas.

Se podría, por ejemplo, manipular en la célula humana un gen concreto asociado a un determinado cáncer y después observar la progresión de la enfermedad utilizando esas células manipuladas en una quimera.

Respecto al envejecimiento, no se sabe si los órganos envejecen al mismo ritmo o si tal vez uno impulsa el de todos los demás y actúa como interruptor maestro del proceso.

Una vez que se comprenda mejor esta comunicación molecular, los organismos quiméricos permitirían una visión sin precedentes de las primeras etapas del desarrollo humano, dice el Instituto Salk.

Dilemas éticos

Cell publica también una tribuna sobre el dilema al que se enfrenta cada vez más la ciencia biomédica: la necesidad de mejores modelos para comprender la biología y las enfermedades humanas y llevar a cabo experimentos que sería éticamente problemático hacerlos en humanos.

“Realizamos estos estudios para comprender y mejorar la salud humana”, afirma Izpisúa, quien detalla a Efe que este trabajo fue revisado “a fondo y de forma exhaustiva” a nivel institucional por especialistas en bioética independientes y organismos reguladores.

Por su parte, la bióloga británica Christine Mummery, presidente de la Sociedad Internacional para la Investigación con Células Madre, alerta de que las quimeras de humanos y animales “están traspasando los límites éticos y científicos establecidos”.

Adicionalmente, Mummery pone en tela de juicio los argumentos ofrecidos por Izpisua ante los ensayos emprendidos: “El resultado de los experimentos es interesante, pero justificar su realización en el contexto de la medicina regenerativa para generar órganos humanos en animales para trasplantes me parece un objetivo muy lejano”.

Los resultados de los experimentos se publican en la revista Cell, en un artículo que firman asimismo científicos de la Universidad Kunmimg de Ciencia y Tecnología (China) y la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM).

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Internacional

Balance mundial covid: más de 3,3 millones de muertos con 2 países del continente liderando decesos

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La pandemia del coronavirus ha provocado al menos 3.371.695 muertos en el mundo desde que la oficina de la OMS en China dio cuenta de la aparición de la enfermedad en diciembre de 2019, según un balance establecido a partir de fuentes oficiales.

Desde el comienzo de la epidemia más de 162.422.800 personas contrajeron la enfermedad. La gran mayoría de los enfermos se recupera, pero una parte aún mal evaluada conserva los síntomas durante semanas o, incluso, meses.

Las cifras se basan en los reportes comunicados diariamente por las autoridades sanitarias de cada país y excluyen las correcciones realizadas a posteriori por los diferentes organismos, como en Rusia, España o Reino Unido.

El sábado se registraron en el mundo 11.923 nuevas muertes y 641.818 contagios. Los países que más fallecidos registraron según los últimos balances oficiales son India con 4.077, Brasil (2.087) y Colombia (530).

La cantidad de muertos en Estados Unidos asciende a 585.708 con 32.924.303 contagios.

Después de Estados Unidos, los países con más víctimas mortales son Brasil, con 434.715 muertos y 15.586.534 casos, India, con 270.284 muertos (24.684.077 casos), México, con 220.384 muertos (2.380.690 casos), y Reino Unido, con 127.675 muertos (4.448.851 casos).

Entre los países más golpeados, Hungría registra la mayor tasa de mortalidad, con 301 decesos por cada 100.000 habitantes, seguido de Bosnia (274), Macedonia del Norte (249) y Montenegro (248).

Desde el comienzo de la pandemia la cantidad de pruebas efectuadas aumentó considerablemente y las técnicas de rastreo mejoraron, provocando un alza en los contagios declarados.

Sin embargo, la cantidad de casos diagnosticados sólo refleja una parte de la totalidad de contagios, los casos menos graves o asintomáticos siguen sin ser detectados.

Este balance fue realizado utilizando datos de las autoridades nacionales y con informaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Debido a correcciones de las autoridades o la publicación tardía de los datos, el aumento de las cifras publicadas en 24 horas puede no encajar exactamente con los números del día anterior.

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Internacional

Combates se reanudan en Afganistán tras fin de tregua entre fuerzas gubernamentales y los talibanes

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Los combates se reanudaron este domingo entre las fuerzas gubernamentales afganas y los talibanes en el sur de Afganistán.

Esto, tras el término de tres días de la tregua decretada por la fiesta musulmana del Aíd el Fitr y en un contexto de retirada de las últimas tropas estadounidenses.

Se produjeron enfrentamientos en la periferia de Lashkar Gah, según indicó un portavoz del ejército y un responsable local.

Esta zona ha sido escenario de intensos combates desde el 1 de mayo, cuando Estados Unidos debía retirar a sus 2.500 soldados del país.

“Los talibanes y las fuerzas gubernamentales se enfrentaron cuando terminó el alto el fuego”, declaró Ataulá Afghan, presidente del consejo provincial de Helmand.

El responsable afirmó que insurgentes habían atacado varios puestos de control alrededor de la capital provincial y en otros distritos. Un portavoz del ejército afgano en el sur confirmó asimismo la reanudación de los combates.

Las fuerzas afganas “iniciaron las operaciones”, afirmó sin embargo a la AFP el portavoz de los talibanes Zabihulá Mujahid. “No nos atribuyan la responsabilidad”.

Cuarta tregua en 20 años

Los talibanes, y luego el gobierno afgano, habían anunciado un alto el fuego de tres días con motivo del Aíd el Fitr.

Esta tregua fue globalmente respetada por las dos partes. Pero la frágil calma fue interrumpida el viernes con la explosión de una bomba en una mezquita en las afueras de Kabul en la que 12 fieles, incluido el imán local, murieron.

Los talibanes negaron la autoría del atentado, que fue reivindicado por el grupo Estado Islámico (EI), según la agencia estadounidense SITE, especializada en el monitoreo de la actividad en línea de los grupos yihadistas.

El EI afirmó que el explosivo fue colocado en la mezquita y detonado cuando los fieles entraron en el edificio, según dijo SITE el sábado.

La tregua, que terminó el sábado por la noche, es la cuarta concluida entre talibanes y fuerzas gubernamentales en dos décadas de conflicto.

El viernes, negociadores del gobierno afgano y miembros de la dirección del movimiento talibán se reunieron en Catar para discutir cómo acelerar las negociaciones de paz, después de meses de bloqueo.

“Ambas partes acordaron continuar las negociaciones después” del Aíd al Fitr, indicaron los insurgentes en un tuit.

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Internacional

Venezuela llega a los 214.231 contagios de covid-19 tras sumar más de 1.200 nuevos casos

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Venezuela llegó este domingo a los 214.231 casos de la covid-19 desde el comienzo de la pandemia, tras registrar en las últimas 24 horas 1.233 contagios de esta enfermedad.

Así lo informó la vicepresidenta ejecutiva, Delcy Rodríguez, al ofrecer el balance diario.

“La Comisión Presidencial para la Prevención y Control de la covid-19 informa al pueblo venezolano que en las 24 últimas horas se detectó un total de 1.233 nuevos contagios en el país”, dijo Rodríguez.

Detalló que todos los contagios ocurrieron dentro del territorio venezolano y que los tres estados con más casos son Lara con 306, seguido de Zulia con 176 y Yaracuy con 142.

Igualmente, informó sobre 16 nuevos fallecidos, tres en Anzoátegui, tres en Miranda, dos en Barinas, dos en Caracas, dos en Portuguesa, dos en Sucre, uno en Apure y otro en Zulia.

Dijo que con estos nuevos registros, el país llegó a 214.231 casos del virus. Pese a esto, precisó que solo 13.816 se encuentran activos, pues 198.033 se han recuperado y los 2.382 restantes han fallecido.

“Venezuela avanza con el método 7+7, iniciativa del presidente Nicolás Maduro para controlar el virus y dinamizar la economía nacional”. Así lo recordó la vicepresidenta en referencia al sistema que aplica el Gobierno para combatir la covid-19 y que consiste en siete días de confinamiento, seguido de una semana de apertura parcial.

El Ejecutivo prevé lograr la vacunación contra la covid-19 del 70% de la población este año, aunque de momento no se conocen cifras exactas de cómo avanza el proceso ni del número de vacunas que llegaron al país, ya que los datos facilitados por los distintos funcionarios son contradictorios.

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