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El plan de Amazon para que Alexa esté «en todas partes» y se anticipe a lo que quieres

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El director científico de Amazon quiere que el asistente virtual te siga a donde quieras.

 

Rohit Prasad tiene 17 altavoces inteligentes en su casa, todos desarrollados por Amazon.

«Pruebo mi propia tecnología. Como todos se llaman Alexa, veo cuál es el que responde y si es el dispositivo correcto», dice el director científico de la división de inteligencia artificial (IA), responsable de la tecnología.

En una entrevista con la BBC, Prasad discutió sus planes para hacerque Alexa se vuelva más inteligente y siga a sus usuarios a donde ellos quieran.

En el sector, se conoce como computación ambiental ubicua y Amazon espera monopolizar el mercado.

En Estados Unidos, la empresa ya vende un sistema Echo que reproduce a Alexa a través de altavoces en automóviles. Pero Prasad ahora quiere que el asistente virtual acompañe a la gente cuando caminen.

Para lograrlo, la empresa tendría que mejorar el razonamiento contextual de la tecnología.

«Si estás en una tienda y dices: ‘¿Dónde están los tomates?’ (El asistente)necesitaría tener más contexto«, explica el director científico.

«En realidad estás buscando por el pasillo (donde se encuentran los tomates), por lo que el asistente puede requerir un mapa de la tienda».

«O si estás en un hotel y pides el horario de apertura de la piscina, debería darte las horas de la piscina del hotel y no de lpiscina local«.

Para llegar a esto, la firma ha lanzado sus propios auriculares para Alexa y está probando otros dispositivos portátiles, como anteojos e incluso un anillo con algunos clientes.

Mientras más usuarios consiga atraer Alexa -y más tiempo estos pasen chateando-, más datos podrán ser utilizados por el equipo de Prasad y por algoritmos que permitirán realizar mejoras.

Según dice, hay «cientos de millones» de dispositivos en todo el mundo que ya reciben miles de millones de solicitudes cada semana de los clientes. El ejecutivo afirma que Alexa ahora ofrece más de 100.000 cualidades adicionales, y puede comunicarse con otros dispositivos inteligentes de más de 9.500 marcas.

Y al parecer, Amazon está tomando la delantera. En el último trimestre, los altavoces inteligentes de esta empresa superaron en ventas a los de Google en todo el mundo, según Canalys, una empresa que investiga mercados.

Igualmente sus ventas están en aumento, mientras que las de Google se han desplomado.

Alexa, cada vez más inteligente

A Google le beneficia que su asistente esté integrado con Android, por lo que los propietarios de dispositivos que utilizan ese sistema operativo ya lo están usando a diario.

Pero en la carrera para ofrecer el asistente más inteligente, Prasad asegura que Alexa está avanzando a un ritmo rápido.

«Todos sus componentes se han vuelto cuatro veces más inteligentes comparando con la tasa de error de 2014», explica.

Según el director científico, esta cifra se basa en el manejo preciso de cuatro tareas:

  • Reaccionar con la palabra de activación: Alexa, Amazon, Echo o Computer.
  • Reconocimiento de voz, que convierte lo dicho en texto, antes de que la información sea procesada.
  • Comprensión del vocabulario: esto implica dar sentido al contexto y a las diversas formas en que las palabras pronunciadas por los usuarios pueden organizarse en oraciones.
  • Síntesis de texto a voz: se utiliza para dar las respuestas de Alexa, con el acento femenino que le caracteriza.

¿Alex en vez de Alexa?

Amazon está a punto de darle la opción a los usuarios para que compren voces de celebridades para Alexa, comenzando con la del actor Samuel L. Jackson.

¿Pero alguna vez les dará a los usuarios la opción de tener una voz que no sea femenina? En otras palabras: ¿será posible hablar con Alex en vez de Alexa?

Para Prasad, la inteligencia artificial con género neutral es un «tema muy candente».

«Es un debate que tenemos cada pocos meses. No se trata solo de género, sino de la voz de Alexa y la elección de sus palabras».

«Queríamos una personalidad con la que nuestros clientes se pudieran identificar», agrega.

«Si consideramos que tiene que haber otro género para Alexa, también tendríamos que pensar cuál sería la palabra de activación, porque su personalidad y su género van de la mano».

Prueba de confianza

A pesar de todo el trabajo puesto en Alexa, persisten las «fallas».

Amazon tuvo que actuar para pararuna risa espontánea y rara reportada por los usuarios el año pasado. Al mismo tiempo persisten los informes de que el asistente tiene problemas con algunos acentos.

Según Martin Garner, analista de la firma de investigación CCS Insight, puede que Alexa haya «avanzado mucho en los últimos dos años… pero los servicios de voz de asistentes inteligentes tienden a elevar las expectativas de las usuarios muy rápidamente».

«Todos los proveedores están compitiendo lo más rápido posible para elevar el número de preguntas a las que pueden responder«, explica la analista.

La confianza también es importante para los usuarios y la de Amazon fue cuestionada recientemente después de que se revelara que la empresa estaba utilizando a contratistas externos que trabajaban remotamente para escuchar grabaciones.

Desde entonces, Amazon ha facilitado la exclusión voluntaria del proceso, pero Prasad indica que la empresa no tiene planes de abandonar este tipo de pruebas con humanos.

«El aprendizaje supervisado es un aspecto clave, donde los humanos marcan una fracción muy pequeña, en realidad menos del 1%, de los datos que pasan por Alexa», dice Prasad.

El director científico reitera que Amazon da la opción de suspender el monitoreo o de simplemente suprimir conversaciones específicas. «Puedes decir ‘Alexa dime lo que escuchaste’, y si estás incómodo con lo que dijiste, puedes eliminarlo».

Pero algunos han cuestionado esta opción, señalando que para eliminar un discurso del sistema, los usuarios deben ubicar una configuración aislada dentro de varios menús en la aplicación Alexa y en el sitio web de Amazon.

¿Una nueva formalidad para recibir visitas?

Incluso si muchos consumidores deciden vivir con Alexa, otros pueden no estar muy contentos de que sus voces sean escuchadas.

El mes pasado, el jefe de dispositivos de Google, Rick Osterloh, le dijo a la BBC que él le informa a la gente que va a su casa, antes de que entren, que los altavoces inteligentes están encendidos.

Pero Prasad no cree que esta formalidad sea necesaria.

«Es muy importante saber que los dispositivos solamente escuchan el Alexa, la palabra de activación», dice.

«Puedes silenciar el botón en el dispositivo. Y Alexa es bastante transparente cuando está transmitiendo a la nube porque las luces azules se encienden».

Aun así, a medida que Alexa se asocia a más dispositivos y se vuelve más omnipresente, muchos se preguntan qué tan obvia será su omnipresencia en el futuro.

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Los casos del virus en todo el mundo superan los 12,94 millones y las muertes alcanzan las 567.357

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Más de 12,94 millones de personas han resultado infectadas por el nuevo coronavirus a nivel mundial, según las cifras oficiales de casos confirmados, y 567.357​

Se han notificado infecciones en más de 210 países y territorios desde que se identificaron los primeros casos en China en diciembre de 2019.

Gráfico interactivo de seguimiento de la propagación mundial del coronavirus: tmsnrt.rs/3aIRuz7

Los usuarios de Eikon pueden hacer clic en here para obtener un rastreador de casos.

En la tabla siguiente se enumeran los 50 principales países por número de casos confirmados. Se puede consultar una lista completa en los enlaces anteriores.

PAÍSES Y TERRITORIOS TOTAL DE CASOS MUERTES POR

MUERTES CONFIRMADOS CADA 10.000

PERSONAS

​Estados Unidos 135.039 3.319.579 4,13

Brasil 72.100 1.864.681 3,44

India 22.674 849.553 0,17

Rusia 11.335 727.162 0,78

Perú 11.870 326.326 3,71

Reino Unido 44.819 321.057 6,74

Chile 6.979 315.041 3,73

México 34.730 295.268 2,75

Sudáfrica 4.079 276.242 0,71

España 28.403 271.762 6,07

Irán 12.829 257.303 1,57

Pakistán 5.197 248.872 0,24

Italia 34.954 243.061 5,79

Arabia Saudí 2.223 232.259 0,66

Turquía 5.363 212.993 0,65

Francia 30.004 205.898 4,48

Alemania 9.034 198.559 1,09

Bangladés 2.352 183.795 0,15

Colombia 5.307 150.445 1,07

Canadá 8.783 107.590 2,37

Qatar 147 103.598 0,53

Argentina 1.845 100.166 0,41

China 4.634 83.594 0,03

Egipto 3.858 82.070 0,39

Irak 3.150 77.506 0,82

Indonesia 3.606 75.699 0,13

Suecia 5.526 74.898 5,43

Ecuador 5.047 67.870 2,95

Bielorrusia 464 64.932 0,49

Bélgica 9.781 62.357 8,55

Kazajistán 264 58.253 0,14

Omán 257 56.015 0,53

Kuwait 390 54.894 0,94

Emiratos Árabes 333 54.854 0,35

Unidos

Filipinas 1.372 54.222 0,13

Ucrania 1.383 53.521 0,31

Países Bajos 6.136 50.840 3,56

Bolivia 1.754 47.200 1,54

Portugal 1.660 46.512 1,61

Singapur 26 45.961 0,05

Panamá 909 45.633 2,18

República Dominicana 897 44.532 0,84

Israel 362 38.670 0,41

Polonia 1.571 37.891 0,41

Afganistán 1.010 34.451 0,27

Baréin 108 32.941 0,69

Suiza 1.686 32.883 1,98

Rumanía 1.884 32.535 0,97

Nigeria 724 31.987 0,04

Armenia 546 30.903 1,85

Fuente: El recuento de Reuters se basa en las declaraciones de ministerios de salud y autoridades gubernamentales.

han muerto, según un recuento de Reuters.

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Uno de cada tres pacientes surcoreanos de COVID-19 mejora con el remdesivir

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Uno de cada tres pacientes surcoreanos gravemente enfermos con COVID-19 mostraron una mejora en su condición después de recibir el antiviral remdesivir de Gilead Sciences Inc, según las autoridades sanitarias del país.

No obstante, serán necesarios más estudios para determinar si la mejora era atribuible al medicamento o a otros factores como la inmunidad de los pacientes y otras terapias, dijeron las autoridades.

El remdesivir ha estado a la vanguardia de la batalla mundial contra la enfermedad COVID-19 después de que el fármaco administrado por vía intravenosa ayudó a acortar los tiempos de recuperación hospitalaria en un ensayo clínico en Estados Unidos.

Varios países, entre ellos Corea del Sur, han añadido el fármaco a la lista de tratamientos para la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. No hay una vacuna aprobada para tratar la infección.

En su última actualización del medicamento, Gilead dijo el viernes que un análisis mostró que el remdesivir ayudaba a reducir el riesgo de muerte en pacientes gravemente enfermos de COVID-19, pero advirtió que hacen falta ensayos clínicos rigurosos para confirmar el beneficio.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Corea informaron el sábado de los resultados de un primer grupo de 27 pacientes a los que se les administró remdesivir en diferentes hospitales.

Nueve de los pacientes mostraron una mejora en su condición, 15 no mostraron ningún cambio, y tres empeoraron, dijo el subdirector del KCDC Kwon Jun-wook en una reunión informativa.

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