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Estudio corroboró presencia de microplásticos en lluvia y nieve

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El reporte del USGS detectó la presencia de trozos microscópicos en precipitaciones sobre Denver y en zonas de las Montañas Rocosas.

 

La «lluvia de plásticos» sobre Denver y zonas despobladas y a gran altitud de las Montañas Rocosas confirma que pequeños fragmentos de plástico han contaminado el planeta «más profundamente de lo que se creía», revela un nuevo estudio del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés).

El estudio, que concluyó en julio pasado y se difundió este viernes, analizó 300 muestras de agua de lluvia o nieve tomadas durante 2017 en seis sitios urbanos cercanos a Denver y en dos sitios remotos en el Parque Nacional Rocky Mountain.

Se verificó que el 90 por ciento de las muestras analizadas contenía pedazos microscópicos de plástico.

Esos fragmentos, conocidos como microplásticos, estaban compuestos mayormente de fibras azules, rojas, plateadas y verdes.

Los microplásticos, explica el reporte, se forman por la repetida partición de trozos más grandes de plástico y llegan al agua de las ciudades al ser descartados dentro de hogares, oficinas o industrias.

Es difícil, por su tamaño, que sean eliminados en su totalidad por las plantas potabilizadoras y purificadores de agua.

«Hay más plástico en el medio ambiente de lo que podemos ver»

Pero ahora, los expertos del USGS comprobaron que los microplásticos pueden evaporarse junto con el agua, concentrarse en la atmósfera y caer como parte de precipitaciones incluso en lugares donde no hay presencia humana.

«Las personas ven mucho plástico en los océanos, en el suelo o en los supermercados. Pero hay más plástico en el medio ambiente de lo que podemos ver», expresó el químico Greg Wetherbee, de USGS y supervisor del estudio, al presentar el reporte «Está lloviendo plástico».

«El plástico está en todos lados, también en la lluvia y en la nieve», enfatizó.

Wetherbee y sus colaboradores encontraron microplástico en zonas en las que se esperaba encontrar: en el centro de la ciudad de Arvada (al noroeste de Denver) o en el campus de la Universidad de Colorado en Boulder.

Pero también lo hallaron en otros lugares, como Loch Vale, a poco más de 3.159 metros (10.357 pies) de altura en el Parque Nacional Rocky Mountain, un sitio que hasta hace 20 años se mantenía sin contaminación.

En definitiva, dice el reporte, la contaminación del agua con microplásticos es «ubicua y no solamente una condición urbana», un resultado «no anticipado, pero oportuno».

Esa conclusión concuerda con un estudio realizado por la Universidad Estatal de Utah sobre contaminantes en los parques nacionales de Estados Unidos y con otro estudio, a cargo de científicos alemanes y suizos y publicado esta semana en Science Advances sobre microplásticos que contaminan la nieve que cae sobre el Ártico.

 

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El ministro de Sanidad de Japón, Katsunobu Kato, dijo que los ancianos a bordo que padezcan afecciones anteriores al embarco o aquellos que están en habitaciones sin ventanas podrán dejar la nave a partir del viernes, antes de la fecha originalmente prevista del 19 de febrero, y completar su cuarentena en tierra.

Con el número de infectados en el crucero hasta ahora ascendiendo a 218 más una persona en cuarentena, aumenta la preocupación sobre las condiciones en el barco, donde alrededor de 3.500 personas permanecen a bordo.

El transatlántico fue puesto en cuarentena a su llegada a Yokohama, cerca de Tokio, el pasado 3 de febrero, después de que un hombre que bajó del buque en Hong Kong antes de dirigirse a Japón fuera diagnosticado con el virus que ya se ha cobrado más de 1.350 víctimas mortales en la China continental.

Alrededor del 80% de los pasajeros del barco tienen 60 años o más, con 215 de ellos por encima de los 80 y 11 mayores de 90, según los medios de comunicación japoneses. El barco normalmente cuenta con una tripulación de 1.100 personas y una capacidad de pasajeros de 2.670.

 

REUTERS

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